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AUTOR: Damen, Franz
 
AGENDA LATINOAMERICANA AÑO: 2011

Panorama de las religiones en mundo, 1910-2010

Franz DAMEN


1. Las religiones en el mundo

En el cuadro siguiente se muestra el número de adherentes de las mayores religiones del mundo en 1910, comparados con los de 2010, con sus porcentajes respecto a la población mundial total. Las dos últimas columnas muestran el crecimiento promedio anual de estas religiones sobre el último siglo (1910-2010) (*) y sobre la última década (2000-2010) (**).

Demografía de las religiones del mundo

(en millones) 1910 2010 * **
Población mundial

1759

 (100%)

6096

(100%)

1,38 1,21
Cristianos

612

(34,8%)

2292

(33,2%)

1,33 1,35
Musulmanes

220

(12,6%)

1549

1,97 1,82
Hindúes

223

(12,7%)

948

(13,7%)

1,46 1,46
Agnósticos

3,36

(0,2%)

639

(9,3%)

5,39 0,36
Budistas

138

(7,8%)

468

(6,8%)

1,23 1,25
Relig. Popular China

392

(22,3%)

458

(5,6%)

0,16 0,85
Religs. Indígenas

135

(7,7%)

261

(3,8%)

0,66 1,21
Ateos

0,0%)

138

(2,0%)

6,55 0,09
Nuevas Religiones

6,86

(0,4%)

64,4

(0.9%)

2,26 0,46
Judíos

13,1

(0,7%)

14,6

(0,2%)

0,10< 0,61
Espiritistas

0,32

(0,0%)

13,9

(0,2)

3,84< 1,15

 

 

En la actualidad, la población mundial crece con un 1,21% por año. La gran mayoría (el 88.7%) de la población mundial se profesa religiosa. En el curso del último siglo, tanto el cristianismo, el hinduismo, como también el budismo han mantenido su presencia relativa a la población mundial. En cambio, el Islam ha mostrado un crecimiento muy fuerte.

En el siglo XX, las religiones mundiales han sido afectadas por cambios considerables, entre ellos:

- La conversión masiva de miembros de las religiones étnicas e indígenas a las religiones universales, particularmente al cristianismo (África subsahariana y América Latina), y al Islam (Norte de África y Asia occidental).

- Una explosión de la no creencia (agnósticos y ateos) en todo el mundo, especialmente bajo regímenes comunistas, y bajo la influencia del secularismo, en Europa y América del Norte.

- La natalidad como el factor determinante tradicional de crecimiento y disminución de las religiones, ha venido cediendo en favor de la conversión y la defección.

- La globalización y la migración planetaria ha creado una mayor diversidad, tanto entre las religiones como también dentro de las mismas religiones.

En general, las grandes religiones se han mostrado relativamente estables. El panorama religioso se presenta hoy como menos monolítico que en 1910.

En el siglo pasado, el Islam se ha perfilado con el mayor crecimiento mundial, especialmente en África y Asia. En cambio, la presencia relativa de las religiones étnicas e indígenas que en 1910 eran mayoritarias en África y Melanesia, se redujo a la mitad, en favor del cristianismo y el Islam.

El factor que, al comienzo y a mediados del siglo XX, ha fomentado mayormente el crecimiento mundial explosivo de la no creencia y del ateismo, ha sido el comunismo (las revoluciones rusa y china).

En los últimos cien años, el cristianismo mundial ha sufrido una disminución relativa ligera, mientras se observó un desplazamiento profundo en su composición étnica y lingüística. La disminución notable que se produjo en el mundo nor-occidental y en Asia central, ha sido compensado con un fuerte crecimiento en el mundo Sur. Mientras en 1910, el 95% de todos los cristianos vivían en Europa y América del Norte, en 2010, más de 60% viven en África, Asía, y America Latina. Aparte de un crecimiento notable en Asia, el cristianismo conoció en África central un crecimiento fenomenal del 1.1% al 81.7% de la población. A la vez, las pequeñas minorías de cristianos en países tan poblados como la China en la India, de hecho, representan una parte ya importante de la población cristiana mundial.

Hoy día, el cristianismo sigue representando una tercera parte de la población mundial. Igual que las demás religiones mundiales, se ha diversificado considerablemente en los últimos 100 años.

Los datos estadísticos presentados no nos informan acerca del ritmo y las fluctuaciones reales que, en el curso del siglo pasado, hayan afectado el crecimiento o la disminución de las religiones mundiales. Pero los datos acerca de la última década (2000-2010) nos dan alguna idea de la situación en que nos encontramos en la actualidad.

Al comparar los promedios del crecimiento – sus índices anuales proporcionales - en la última década (2000-2010) con los del período 1910-2010, se constata ya una disminución notable del crecimiento de la población mundial. Dentro de este contexto, las grandes religiones parecen mantenerse bien, e incluso mejorar su ritmo de crecimiento. Al mismo tiempo, las religiones étnicas (la religión popular china y las religiones indígenas) demuestran un claro resurgimiento, y el judaísmo ha logrado reponerse. Por otro lado, tanto las nuevas religiones y el espiritismo, pero más que todo los agnósticos y los ateos, sufrieron grandes pérdidas en la última década.

2. Las religiones en América Latina: Demografía de las religiones en América Latina (

Demografía de las religiones en América Latina

(en millones) 1910 2010 * **
Población de AL 78,2 (100%) 593 (100%) 2,05 1,28
Cristianos 74 (95,2%)  549 (92,5%) 2,02 1,27
Agnósticos 0,446 (0,6%) 17,1 (2,9%) 3,72 1,38
Espiritistas 0,31 (0,4%) 13,6 (2,3%) 3,85 1,19
Rels.Indígenas 2,72 (3,5%) 3,7 (0,6%)    0,31 1,12
Ateos 0,012 (0%) 2,9 (0,5%) 5,6 1,43
Musulmanes 0,067 (0,1%) 1,86 (0,3%) 3,37 1,19
  Nuevas Religiones 0,005(0,0%) 1,83 (0,3%) 6,08 2,26
Judíos  0,029 (0,0%)   0,93(0,2%)     3,52 0,26
Budistas  0,007 (0,0%) 0,80 (0.1%) 4,84 1,76
Hindúes  0,186 (0,2%) 0,78 (0,1%) 1,44 0,43

                           

A primera vista, la demografía religiosa de América Latina no ha cambiado mucho en el curso del último siglo. El cristianismo casi ha mantenido su presencia tradicional, como una religión casi hegemónica. Al mismo tiempo, las demás religiones y movimientos religiosos, aunque se hayan expandido fuertemente, siguen siendo muy minoritarios.

En América Latina, el número de agnósticos y ateos creció muchísimo en el último siglo. El espiritismo tuvo un nuevo impulso, especialmente en Brasil. La presencia de judíos creció inesperadamente después del Holocausto. Entre las nuevas religiones, la Fe Baha’i se perfiló como la religión con más crecimiento rápido en el continente.

En cambio, llama la atención el caso excepcional de las religiones indígenas – ya muy minoritarias - que han disminuido considerablemente, en favor del catolicismo y del protestantismo.

Una comparación de los promedios estadísticos de 2000-2010 con los de 1910-2010, revela, al comienzo del siglo XXI, una bajada considerable de 37.5% en el crecimiento promedio de la población del subcontinente. Sólo el cristianismo ha mantenido su ritmo de crecimiento biológico. Las demás religiones, así como los agnósticos y los ateos, han sufrido un retroceso relativo considerable. En contrapartida, en esta década, y en contraste con lo que pasó en el siglo XX, las religiones indígenas han venido mostrando un crecimiento explosivo.

3. El cristianismo en América Latina

Demografía del cristianismo en América Latina

(en millones) 1910 2010 * **
 Población de América Latina 78,2 593,69  2,05 1,28
Cristianos 74,4 549 2,02 1,27
Católicos 70,6 478  1,93  0,78
Protestantes 1,09 57,1 4,04 2,52
Anglicanos 0,8 0,89 0,11 0,50
Iglesias Independientes  0,034  41,08 7,37 1,76
Ortodoxos  0,008 1,06   4,99 2,38
Cristianos Marginales  0,004 0,011  8,13 2,66

                                

Entre 1910 y 2010, en América Latina, el porcentaje global de la presencia del cristianismo se ha mantenido. El catolicismo sigue manteniendo su posición dominante.

Al mismo tiempo, se han producido cambios en cuanto a la composición interna del cristianismo latinoamericano. Los protestantes (sobre todo pentecostales y evangélicos) y las iglesias independientes han venido ocupando espacios considerables. Pero, a pesar del crecimiento y vitalidad del movimiento carismático, el catolicismo, no ha logrado mantener su crecimiento relativo. Tampoco las Iglesias independientes, los ortodoxos y los cristianos marginales han logrado asegurar su crecimiento biológico.

Demografía del cristianismo en América Latina por regiones
Cristianos en: 1910 2010 * **
América Latina 74,7 (95,2%) 548 (92,5%)  2,02 1,27
Caribe 7,9 (97,7%) 35,3 (83,6%) 1,5 1,18
América Central 20,5 (99,0%) 147 (95,5)  1,99 1,24
América del Sur 45,9 (93,1%) 366 (92,1%)  2,1  1,3

                     

En el Siglo XX, el cristianismo se ha diferenciado en las distintas regiones de América Latina. El Caribe fue donde el cristianismo menos creció. El reconocimiento oficial de la religión Vudú en Haití favoreció su crecimiento notable. Cuba fomentó el crecimiento del agnosticismo y el ateismo, pero en la última década, su régimen político permitió igualmente un resurgimiento llamativo del cristianismo, especialmente del catolicismo y del protestantismo. Igual que en el Caribe, en América Central, la migración masiva, tanto interna como al exterior, fue un factor importante de diversificación interna del cristianismo.

El cristianismo se mantuvo mejor en América del Sur. Sin embargo, se vio una disminución dramática de las religiones indígenas (del 5.1% de la población en 1910, al 0.6% en 2010).

En América Central y del Sur, la presencia demográfica relativa del cristianismo cambió poco. Sin embargo, al mismo tiempo se produjeron cambios internos significativos por el crecimiento impresionante de las iglesias protestantes, independientes y marginales, y, en el catolicismo, del movimiento carismático. Uruguay, con su tradición de agnosticismo y ateísmo, sigue siendo el país menos cristiano de A.L.

Franz DAMEN

Bélgica - Bolivia

 

 

 


 



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