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AUTOR: Artesanos e Utopías
 
AGENDA LATINOAMERICANA AÑO: 2007

AMÉRICA LATINA... DEMOCRACIA QUE DUELE
El Continente más desigual del mundo

Artesanos de Utopías


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Por más lejos que nos remontemos en el tiempo, nunca los ricos fueron más numerosos que los pobres. Pese a esto, los ricos siempre gobernaron el mundo o sostuvieron los hilos de los que gobernaban. Constatación más actual que nunca, aquí en América Latina más que en cualquier otro lugar del mundo.

Los 14 latinoamericanos más ricos acumulan fortunas que sumadas superan los 50.000 millones de dólares, cifra que representa el ingreso anual de más de 100 millones de los habitantes más pobres de la región.

• Perú, que en 2005 tiene un crecimiento estimado de 6% del PIB... Todo un sueño macroeconómico. La contracara es que el país tiene a más de la mitad de la población en pobreza (51,6%).

• Brasil: mientras en cada habitación de una vivienda del quintil más pobre viven 4,5 personas, en la del quintil más rico viven 1,6 personas.

• Si Argentina fuese una aldea de 100 habitantes formada por 28 hogares, sólo dos viviendas contarían con una computadora personal, una de ellas conectada a Internet. De estos 100 argentinos, 18 serían considerados analfabetos funcionales, personas que no pueden leer textos básicos para su vida cotidiana. Tres tendrían un título universitario. En esta aldea en donde se producirían alimentos en cantidad suficiente para alimentar durante un año a 830 personas, no pueden dar de comer dignamente a 20 habitantes, de los que 15 tienen menos de 18 años.

• Chile posee el 23% de su población en pobreza; según la OIT aumenta la precariedad e inseguridad laboral pese al crecimiento económico del 5%. Desde 1996 la indigencia no ha bajado y se mantiene en torno al 5,7%.

• Bolivia es el país más pobre de América Latina, el 97% de la población rural está en extrema pobreza, en las ciudades el 60% de los habitantes está en la misma situación. Más del 50% de la población no conoce los servicios básicos como la electricidad y agua potable.

• En Centroamérica, la pobreza afecta desde el 18% de ciudadanos en Costa Rica (el país más estable) hasta el 60% de población en Honduras y Guatemala, pasando por un 46% de Nicaragua y el 43% de El Salvador.

• En Brasil, Guyana, Guatemala, Bolivia, Chile, México y Perú los hombres indígenas ganan entre 35-65% menos que los hombres blancos. América Latina tiene 40 millones de indígenas y 150 millones de afro-descendientes, estos grupos son los más pobres y presentan los peores indicadores socioeconómicos, tienen las menores posibilidades de acceder al conocimiento y a la participación política.

• Países enteros tienen ingresos equivalentes al de grandes ciudades: Brasil = Osaka (600 mmd -mil millones de dólares-), México = París (400 mmd), Argentina = Chicago (300 mmd), Venezuela = Hamburgo (100 mmd).

En América Latina la división de ingresos de la sociedad se da en proporciones extremadamente graves: el 10% más rico gana treinta veces más que los más pobres.

En A. L. el 10% más rico de la población se lleva el 60% de la riqueza mientras que el decil más pobre apenas llega al 2%. 91 millones de personas se hicieron pobres en los últimos 20 años. 226 millones de personas viven con menos de 2 dólares diarios, y 98 millones viven con menos de un dólar por día.

Desde la década de los setenta hasta la de los noventa, la desigualdad en América Latina y el Caribe fue superior en 10 puntos respecto de Asia; en 17,5 puntos respecto de los 30 países de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) y en 20,4 puntos respecto de Europa Oriental.

Todo esto es percibido como injusto, como una auténtica «brecha de la vergüenza», por más del 85% de los latinoamericanos.

No es la primera vez que se dice, pero es un hecho que sigue ahí. La pobreza en el mundo se redujo a la mitad en los últimos 20 años, pero en A. L. no se registró avance alguno. América Latina es la región con más desigualdad en el mundo.

La siguiente es una lista de países ordenada por ingresos, basada en el coeficiente de Gini, de acuerdo con el informe de Desarrollo Humano de la ONU en 2005. El coeficiente de Gini es un cálculo que se utiliza para medir la desigualdad y va de 0 a 1, en el que 0 es total paridad y 1 lo contrario. La tabla (rango de menor a mayor según el coeficiente de Gini) muestra los 5 países más igualitarios, en contraste con los de A. L. y el Caribe, de los cuales el primero que aparece es Jamaica en el puesto 63, de una lista original de 124 países. El coeficiente Gini está multiplicado por 100 (ej.: CG Dinamarca = 0,247; por 100 = 24,7). Las dos columnas de la derecha muestran la cantidad de veces que se incrementa el ingreso del 10% y el 20% más rico de la población respecto del 10% y el 20% más pobre.

Rango Pais C. Gini 10%± 20%±
Dinamarca 24,7 8,1 4,3
Japón 24,9 4,5 3,4
Suecia 25 6, 2 4
Bélgica 25 7,8 4,5
Rep. Checa 25,4 5,2 3,5
63 Jamaica 37,9 11,4 6,9
71 Trinidad T. 40 14,4 8,3
82 Nicaragua 43.1 15,5 8,8
85 Ecuador 43,7 44,9 17,3
86 Uruguay 44,6 18,9 10,4
90 Bolivia 44,7 24,6 12,3
92 Costa Rica 46,5 25,1 12,3
94 Dominicana 47,4 17,7 10,5
98 Venezuela 49,1 62,9 17,9
100 Perú 49,8 49,9 18,4
106 Argentina 52,2 39,1 18,1
108 El Salvador 53,2 47,4 19,8
109 México 54. 6 45 19,3
110 Honduras 55 49,1 21,5
111 Panamá 56,4 62,3 24,7
113 Chile 57,1 40,6 18,7
114 Colombia 57,6 57,8 22,9
115 Paraguay 57,8 73,4 17,8
117 Brasil 59,3 68 26,4
118 Guatemala 59,9 55,1 24.4
117 Brasil 59,3 68 26,4

JUZGAR: Ante estos números, estas preguntas

¿No es increíble la desigualdad en A.L.? ¿No es increíble que siendo pobres seamos tan desiguales?

¿Cómo afecta la pobreza y la desigualdad a la democracia latinoamericana?

¿Está A.L. ante gobiernos democráticos?

Si la desigualdad sigue en aumento… ¿la democracia avanza o retrocede?¿Dónde está el centro de gravedad de esta situación extrema y persistente...?

¿La desigualdad no es, también, una consecuencia de la falta de democracia?

A pesar de todo esto suele creerse que se ha consolidado la democracia. El hecho de que la democracia pueda definirse con mucha precisión no significa que funcione realmente. Desde el año 2000 en adelante cuatro presidentes electos latinoamericanos se vieron obligados a renunciar antes de terminar su mandato.

Más de la mitad de los latinoamericanos preferiría un “régimen autoritario” a uno democrático si le “resolviera” sus problemas económicos.

Entre 1996 y 2004 el porcentaje de latinoamericanos que manifestó estar satisfecho con el funcionamiento de la democracia retrocedió del 41% al 29%.

Ninguna de las causas de la decadencia democrática de A.L. puede considerarse como una fatalidad histórica frente a la cual no hay nada que hacer. América Latina es pobre y desigual... ¿por qué seguir siéndolo?

Desigualdad y pobreza pueden considerarse como los ejes del mal que impiden la consolidación del proceso democrático en América Latina. La relación entre una y otra es muy sencilla: no podemos hablar de democracia cuando la redistribución de la riqueza ha generado un aumento de la desigualdad, no podemos afirmar que con unos niveles altos de desigualdad social, el proceso democrático pueda consolidarse.

La experiencia confirma que una democracia política que no descansa sobre una democracia económica y cultural no sirve de mucho.

No elegimos a los gobiernos para que “ofrezcan” nuestros pueblos al mercado.

ACTUAR: Del dolor latente al combate decisivo

En nuestro Continente, el más desigual del mundo, tanto dolor debe reflejarse en un mayor compromiso para transformar nuestras democracias:

Cuestionémosla en todos los debates

Tomar en serio la participación política para mejorar la democracia. No confundir el saber sobre los problemas del momento con el hacer algo respecto de ellos

Buscar en las utopías y en la vitalidad de nuestra sociedad civil el camino a la tan anhelada igualdad

Combatir hasta la muerte toda forma de explotación, y toda tendencia corporativa (económica, política, religiosa...) que genere desigualdad

Suele decirse que la democracia se fortalece con más democracia... ¿no será con más igualdad?

Artesanos de Utopías

Río Cuarto, Argentina

 

 


 



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