Koinonia Services Home Page

Biblical Liturgical Calendar 2017 Cycle A, Year I

Calendar

Tuesday, November 21, 2017

Tuesday, Thirty-third Week in Ordinary Time


Saint of the Day: PRESENTATION OF MARY

2 Maccabees      6:18-31

I will leave to the young a noble example of how to die willingly and generously for the revered and holy laws.

Eleazar, one of the foremost scribes,

          a man of advanced age and noble appearance,

          was being forced to open his mouth to eat pork. 

But preferring a glorious death to a life of defilement,

          he spat out the meat,

          and went forward of his own accord to the instrument of torture,

          as people ought to do who have the courage to reject the food

          which it is unlawful to taste even for love of life. 

Those in charge of that unlawful ritual meal took the man aside privately,

          because of their long acquaintance with him,

          and urged him to bring meat of his own providing,

          such as he could legitimately eat,

          and to pretend to be eating some of the meat of the sacrifice

          prescribed by the king;

          in this way he would escape the death penalty,

          and be treated kindly because of their old friendship with him.

But Eleazar made up his mind in a noble manner,

          worthy of his years, the dignity of his advanced age,

          the merited distinction of his gray hair,

          and of the admirable life he had lived from childhood;

          and so he declared that above all

          he would be loyal to the holy laws given by God.

 

He told them to send him at once

          to the abode of the dead, explaining:

          “At our age it would be unbecoming to make such a pretense;

          many young people would think the ninety-year-old Eleazar

          had gone over to an alien religion.

Should I thus pretend for the sake of a brief moment of life,

          they would be led astray by me,

          while I would bring shame and dishonor on my old age.

Even if, for the time being, I avoid the punishment of men,

          I shall never, whether alive or dead,

          escape the hands of the Almighty.

Therefore, by manfully giving up my life now, 

          I will prove myself worthy of my old age,

          and I will leave to the young a noble example

          of how to die willingly and generously

          for the revered and holy laws.”

 

Eleazar spoke thus,

          and went immediately to the instrument of torture.

Those who shortly before had been kindly disposed,

          now became hostile toward him because what he had said

          seemed to them utter madness.

When he was about to die under the blows,

          he groaned and said:

          “The Lord in his holy knowledge knows full well that,

          although I could have escaped death,

          I am not only enduring terrible pain in my body from this scourging,

          but also suffering it with joy in my soul

          because of my devotion to him.”

This is how he died,

          leaving in his death a model of courage

          and an unforgettable example of virtue

          not only for the young but for the whole nation.

Psalm    3:2-3, 4-5, 6-7

The Lord upholds me.

 The Lord upholds me.

 

O Lord, how many are my adversaries!

          Many rise up against me!

Many are saying of me,

          “There is no salvation for him in God.”

 

                    The Lord upholds me.

 

But you, O Lord, are my shield;

          my glory, you lift up my head!

When I call out to the Lord,

          he answers me from his holy mountain.

 

                    The Lord upholds me.

 

When I lie down in sleep,

          I wake again, for the Lord sustains me.

I fear not the myriads of people

          arrayed against me on every side.

 

                    The Lord upholds me.

Luke   19:1-10

The Son of Man has come to seek and to save what was lost.